Русская икона Сретение Господне, XIX век.

Размеры: 31 х 26,5 см

Праздник Сретения Господнего, входящий в число двунадесятых, установлен Церковью в память встречи Младенца Иисуса со старцем Симеоном. В этот день – сороковой день по Рождестве Христовом – Пресвятая Богородица, следуя ветхозаветному закону, принесла Младенца Иисуса в иерусалимский храм, чтобы посвятить Его Богу. Святое семейство в Иерусалимском храме встретил старец Симеон. Евангелие свидетельствует, что Симеон взял Младенца на руки и произнес слова «Ныне отпущаещи раба Твоего, Владыко…», которые впоследствии стали молитвой, поющейся на каждом вечернем православном богослужении. Святой Симеон просит Господа «отпустить» его из земной жизни для того, чтобы сообщить благую весть прародителям Адаму и Еве, находившимся в аду. В правой части иконы на фоне иерусалимского храма старец Симеон держит Младенца Иисуса над престолом. Совершенно очевидно, что Симеон олицетворяет Ветхий завет, а Христос – Новый завет. В левой части изображены Пресвятая Богородица, благочестивая вдова Анна пророчица и Иосиф-обручник. Вытянутые вперед руки Богородицы, в которых уже нет Ее Сына, знаменуют собой образ той утраты, потери, которую понесет в дальнейшем Матерь Божия, когда Господа осудят и распнут на кресте.